两颗火星卫星获准发射

他们将在2024年开始前往火星的旅程。

美国宇航局给加州大学伯克利分校和空间系统制造商火箭实验室开始准备发射一对小型火星卫星。

“我们很高兴能通过这个关键的里程碑,这是加州大学伯克利分校(UC Berkeley)一个才华横溢、敬业的团队和我们的合作伙伴两年科学和工程工作的顶峰,”任务负责人罗布·利利斯(Rob Lillis)在一份声明中说新闻稿

挑战:NASA经常花费超过10年的时间和10亿美元来规划和执行它任务其他行星。

这一巨大的承诺增加了每次任务成功的机会,但也意味着NASA在同一时间只能支持有限数量的项目。

“花费不到8000万美元将两艘宇宙飞船送上火星是闻所未闻的。”

Rob Lillis

大胆的越轨行为:2019年,NASA选择了前三个任务作为其小型创新行星探索任务(SIMPLEx)计划。

该计划的目标是看看美国宇航局是否能使用更小、更便宜的航天器收集其他行星上有价值的数据。加州大学伯克利分校的逃逸和等离子体加速与动力探测器(ESCAPADE)任务是三个被削减的提议之一。

“比起花8亿美元获得95%的成功几率,我们是否可以花8000万美元获得80%的成功几率?”Lillis说。“这就是美国国家航空航天局(NASA)试图通过这些任务找到的东西,我们很幸运能成为其中的一员。”

双胞胎火星的卫星“ESCAPADE”将尝试将两颗小卫星送入火星轨道,在那里他们将收集数据,以帮助拼凑火星的气候历史。

“ESCAPADE将为我们带来第一张高度动态等离子环境的‘立体声’图像。”

Rob Lillis

火星卫星也将研究这颗红色行星磁场以及上层大气,它是带电的,可能会影响我们与外界交流的能力生活在火星上的宇航员

Lillis说:“‘ESCAPADE’将为我们带来第一张高度动态等离子体环境的‘立体声’照片。”

火箭实验室的角色:加州大学伯克利分校在过去的两年里一直在设计、建造和测试火星卫星。今年6月,加州大学伯克利分校授予火箭实验室一份建造平台的合同。

这些平台将基于火箭实验室现有的平台光子探测器他们的工作是将卫星送入火星(在它们被商业火箭送入太空后),并控制它们在轨道上的导航。

展望未来:目前,“ESCAPADE”的发射定于2024年10月,如果一切按计划进行,火星卫星将在大约11个月后抵达目的地。

利利斯说:“花费不到8000万美元向火星发射两艘宇宙飞船,这是闻所未闻的。但美国国家航空航天局目前的领导层正在冒险。”

如果成功的话,这个模型可能会给太空探索带来巨大的推动,成倍增加前往火星和其他地方的潜在任务。

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