维珍航空在同一时间打破了太空人数的记录

太空旅游公司的一次短途飞行,是太空旅游的一次巨大飞跃。

2009年,同时进入太空的人数创下了纪录:13人。

2021年7月11日维珍银河公司的航班帮助粉碎了这一记录,将人类的总数带到地球上到16 - 而且机会保持了12年的记录非常低。

人在太空

几十年来,太空飞行如此昂贵,罕见的例外,只有政府或军队才能负担得起。现在,感谢可重用的火箭而其他新技术的成本也在下降,这使得私人空间触手可及。

2004年,英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)创立了维珍银河(Virgin Galactic),希望它能成为将游客送上太空的公司之一。然而,实现这一目标并不容易,有许多挫折,包括a致命崩溃在2014年。

“我完全认可布兰森坚持了下来;他有很多机会退出这个行业,”前维珍银河试飞员布莱恩·宾尼说道告诉国家地理.“进入火箭行业听起来很诱人,但……当橡胶遇到道路时,这是真正的直觉检查。”

维珍的航行

7月初,维珍银河宣布,它终于获得了美国联邦航空局的批准,可以开始搭载太空游客- 而不是船员 - 在其空中飞行器,Spaceshiptwo上。

布兰森本人就是第一次获批飞行的乘客之一。该航班于11日凌晨从新墨西哥州起飞,飞行高度达到53.5英里,掠过太空边缘,然后在起飞约一小时后降落。

布兰森说:“当你俯视地球的时候,你的感受是无法用语言来表达的,那是一种无法形容的美丽。写了之后.“我等不及你们都上去了。”

Space-ish

布兰森和他的队友到达太空时,已经有10名宇航员进入了太空(国际空间站有7名宇航员,中国有3名宇航员新的空间站),因此他们的飞行使进入太空的总人数一度达到16人。

然而,有些人认为维珍银河的飞行根本没有到达太空。

美国国家航空航天局和联邦航空局认为地球大气层和太空之间的边界是在地球表面以上50英里。然而,世界上大多数国家认为,太空从62英里的高度开始,这条分界线被称为Kármán线。

“我们希望[布兰森]能有一次伟大而安全的飞行,但他们不在Kármán线上飞行,这是一种非常不同的体验,”航天公司蓝色起源的首席执行官鲍勃·史密斯说,告诉《纽约时报》7月1日。

太空旅游的未来

蓝色的起源刚刚获得了美国联邦航空管理局(FAA)批准其开始载人进入太空,其亿万富翁创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)也计划作为一名乘客参加公司定于7月20日进行的首次飞行。

只有四个船员,该航班不会为空间中的人们设定一个新的记录,而是在它和处女的银河之间,梦想太空旅游终于成为了现实

“我们在这里让所有空间更容易获得所有。”

理查德•布兰森

当然,门票至少要花点钱250000美元现在,但随着这些航班变得越来越普遍,成本可能会下降,向更多的人开放空间。

不难想象,在不久的将来,多条太空线路将定期提供飞行服务,这意味着我们将看到太空中的人数一次又一次地减少。

布兰森写道:“我们的目标是让所有人都能进入太空,把下一代的梦想家变成今天和明天的宇航员。”“我们刚刚都有了最非凡的经历,我们希望你们也都能拥有。”

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