我们能去中心化互联网吗?

互联网浏览器Brave迈出了重要的第一步,使网站不那么容易受到审查。

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Brave是一款开源的web浏览器,它已经成为第一款完全集成直接点对点网络协议的浏览器。这有可能从根本上改变互联网的工作方式。

Brave使用的技术称为星际文件系统(Interplantary File System,IPFS)。它是一个分散的对等文件共享系统,使用相同的文件系统连接所有计算机,从而消除了对中央服务器的需要。

IPFS使文件共享和流媒体速度更快,更重要的是,它使网站不容易受到失败和审查的影响。

“如今,全世界的网络用户都无法访问受限制的内容,例如,包括泰国的部分维基百科、土耳其超过100000个被屏蔽的网站,以及中国对新冠病毒19型信息的关键访问。”协议实验室(Protocol Labs)的IPFS项目负责人莫利·麦金莱(Molly Mackinlay)在2015年开发了该系统。

“现在,任何具有internet连接的人都可以通过浏览器上的IPFS访问这些关键信息。”

单点故障

为了彼此交谈,我们需要说同一种语言。计算机也是如此。今天,互联网被一种叫做超文本传输协议(URL中的首字母缩写HTTP)的语言所主导。

这个系统依赖于客户机-服务器关系。当你访问一个网站时,你的计算机必须向该网站的服务器请求数据,即使该服务器在物理上非常远。

服务器将分别向每个人发送网站数据。这意味着,如果有1000万人试图访问一个网站,服务器将必须至少响应1000万次。

IPFS将使互联网更快,更不容易受到失败和审查的影响。

黑客有时会用大量的虚假请求淹没网站,让真正的用户无法通过。但总的来说,这个过程是可靠的,因为我们共享的数据相对较小——文本、电子邮件、小图像。

但对于传输大数据,比如高清视频,它的效率非常低。今天,视频流结束了60%的互联网流量.

集中式服务器的另一个问题是:控制服务器的人就控制了数据。因此,任何能够访问服务器的人——无论是政府实体还是恶意黑客——都可以访问并可能审查或更改信息。或者,就像3800万个由地理城市,网站可能会消失,如果网站托管服务被猛拉。

IPFS的工作原理

IPFS不依赖于客户机-服务器关系,它允许用户利用彼此的地理位置接近,更有效、更快速地检索他们需要的数据。

软件工程师Karen Kwatra区别很明显:使用HTTP时,你问的是某个位置上有什么;使用IPFS时,您会询问某个文件在哪里。

使用IPFS,数据(照片、文章、视频等)分布在计算机网络上。每台单独的计算机——称为“节点”——可以存储数据,也可以从其他节点请求数据。所有的文件都是版本控制的,这意味着所有的更改都被跟踪和验证。

简而言之,IPFS的作用类似于组合Git还有比特流。与Git一样,它存储并跟踪文件随时间的变化。和BitTorrent一样,它通过分布式网络共享文件。

“我们使用内容寻址,因此内容可以从原始服务器解耦,相反,可以永久存储。这意味着内容可以在用户非常接近的地方存储和提供,甚至可能是在同一个房间的一台电脑上,”IPFS的创始人胡安·贝尼特(Juan Benet)在2015年告诉TechCrunch。

但摧毁真正恶意的网站,如儿童色情,将变得更加困难。

他补充说,它“也允许我们验证数据,因为其他主机可能不受信任。一旦用户的设备拥有了内容,就可以无限期地缓存它。”

有了分布式网络,在线信息理论上可以永远存在,从本质上说可以创建一个“永久的网络”

虽然从停止政府审查的角度来看,这听起来很棒,但它也可能使摧毁真正恶意的网站(如儿童色情)变得更加困难(谢天谢地,贝内特告诉《连线》杂志,用户可以选择他们想要存储的数据,所以你不太可能在不知不觉中充当非法内容的宿主)。

这里有一个更平凡的场景:如果你真的想删除2006年那篇旧的、令人尴尬的博客文章怎么办?根据《连线》杂志贝尼特在2016年表示,他的团队正在开发一种“召回”功能,让出版商“召回”正在共享和存储的某些页面。目前还不清楚这个功能在现实生活中是如何发挥作用的,但如果它发挥作用,那么问题就变成了:如何阻止政府也使用召回功能?

IPFS仍然是相当新的,在广泛采用之前还有很多事情需要解决——所以HTTP不太可能在短期内被取代。目前,Brave正在使用IPFS来补充HTTP,以提高浏览速度和减少审查。

市场

需要解决的一个问题是,用户可以通过“公共网关”访问IPFS内容——这意味着,任何人都没有真正的动机通过成为本地节点将数据存储在他们的计算机上。即使它们确实成为一个节点,它们也没有理由长期维护数据——它们总是可以清除缓存的数据以节省设备上的空间。因此,从理论上讲,如果不存在承载数据的节点,文件可能会随着时间的推移而消失,这显然不符合永久互联网的理念。

作为Hackernoon他指出,目前这并不是一个真正的问题,但如果IPFS被大规模采用,我们将需要备份大量数据——这可能需要经济激励。

输入:Filecoin。

IPFS用户可以使用Filecoin,这是一种单独的协议,旨在为人们存储数据提供经济激励。Filecoin本质上是一个存储市场,允许用户出租硬盘。

Hackernoon表示,Filecoin是在加密货币平台以太坊上开发的,所以“从理论上讲,这种经济模式应该会开发一个竞争激烈的自由市场,成本可能比大型提供商低。”

永久网

贝内特并不是唯一一个担心失去数字信息的人——互联网的原始发明者也一样。文顿·瑟夫,他的绰号是互联网的鼻祖,告诉《连线》他关心的是一个重要信息无法访问的数字黑暗时代。

许多人可能不理解数字存档的重要性——毕竟,如果您对特定网站或特定照片或视频足够关注,您可以备份数据或将其转换为新的数字格式。但是Cerf说,这种思维方式是短视的——人们并不总是知道未来什么是重要的。

有了一个永久的网络,我们就不必做出决定了。

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