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一群以前在肯塔基州的肯塔基州的一群人是该国最高的监禁率之一,正在为美国破碎的系统中的刑事司法改革进行拉加利。

在肯塔基州和美国的许多其他地方,那些在18岁犯错误的人会被贴上“罪犯”的标签。如果没有第二次机会,这些人就失去了实现自己潜能的能力。那些觉得自己没有希望改变环境的人,往往又退回到同样的破坏性模式。

现在,一群被称为“聪明司法提倡者”(Smart Justice Advocates)的肯塔基州人正在领导一项两党合作的改革努力,给那些被困在司法系统中的人带来希望。

谁是聪明正义的倡导者?

聪明的正义主张这是一个由阿曼达·霍尔组织的志愿者组织,成员是曾经被监禁的人,他们受到了刑事司法系统的负面影响。他们亲身体会到,尤其是在肯塔基州,从错误中恢复过来,努力在社会上重获一席之地是多么困难。

凭借他们独特的背景和经验,聪明的正义倡导者们共同努力起草协议,与立法者会面,并倡导刑事司法改革。该组织的一名成员昆古·纽古纳(Kungu Njuguna)曾在杰斐逊县检察官办公室担任检察官,后来因酒后驾车被逮捕并受到指控。

在法庭上,法官告诉Njuguna,他要么交罚款,要么坐牢。由于无法支付罚款,Njuguna开始在一个全新的层面上理解这个制度是如何惩罚那些没有能力的人的。他被剥夺了律师资格,被关进了监狱,在这个过程中失去了一切。他染上了毒瘾,最终走上了街头。

关于他作为一个检察官Njuguna解释说:“几乎我们起诉的每一个人,甚至可能是盗窃,其根源都是上瘾。而我们却什么都没做。我们只是把人扔进监狱,或者和他们打架,然后给他们贴上记录,这让他们更难做任何事情,比如找工作。”

和其他聪明的正义倡导者一起,Njuguna现在帮助其他受到制度影响的人,希望改善他们在入狱后的生活质量。

需要第二次机会

肯塔基州刑事司法改革的必要性源于几十年的政策,优先考虑了对支持系统的监禁率。Felonies已经发出了像小盗窃这样的小罪行。

这导致了大规模的监禁率——在美国,一些监狱人口过多,犯人被迫入狱睡在地板上。Njuguna说,“我认为我们最大的障碍之一是说服人们,仅仅因为这是犯罪,你违反了它,你就在某种程度上道德败坏,应该被关起来。”

肯塔基州的累官率在被释放后的前两年是41%。

通过与聪明的司法倡导者的合作,Njuguna现在正在努力改善肯塔基州成千上万受影响的人的处境,为全面的刑事司法改革而奋斗。

监禁优先的方法既不能解决个人犯罪的原因,也不能让他们改变、成长和学习如何更好地参与社会。例如,对于有物质相关犯罪的个人来说,治疗优先的方法通常有助于他们克服挑战,同时促进更安全的社区。

他说:“我认为美国对刑事司法的看法是错误的。把一个人关起来并不能解决这个人面临的问题。如果我们想让人们能够重新进入社会,我们就必须给他们第二次机会。”

除了克服社会污名化的挑战外,查尔斯·科赫研究所的研究还表明,以前被监禁的人在重新进入社会时很难获得足够的就业和住房。

“锁定某人不会解决这个问题的问题。”

Kungu Njuguna.

超过62万在美国,每年都有囚犯从州和联邦监狱释放,还有数百万人从地方监狱释放。其中25%没有高中文凭或GED文凭。只有54%的人在入狱前有稳定的工作。

那些能找到工作的人平均月收入只有1300美元,这在美国很多城市都远远不够找到合适的住房。

主张改变肯塔基州的司法体系

肯塔基州的累犯率41%在被释放后的头两年。这意味着近一半被释放的囚犯将在两年内再次被捕。就目前的情况来看,这一体系使失败永久化。

为了扭转局势,看到他们州的刑事司法改革,聪明的司法倡导者定期聚集在肯塔基州的国会大厦,与立法者会面,倡导他们认为最紧迫的问题。

聪明的司法拥护者定期聚集在肯塔基州的国会大厦与立法者会面。

去年,该组织致力于倡导允许个人从记录中删除指控。他们针对这些人重新融入社会的障碍,试图改善他们的生活质量,并消除他们再次犯罪的机会。

聪明的正义倡导者们以他们独特的视角,希望给曾经被监禁的人第二次成功的机会,让他们成为对社会有贡献的成员,而不仅仅是统计数字。

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