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COVID-19大流行已经非常清楚地表明,世界对传染病的全球传播准备不足,但新技术正在为疾病监测系统的发展创造机会,使人类处于进攻状态,而不是防御状态。

大流行教导了一般公众是那些工作的东西传染性疾病我们早就知道:我们目前没有足够的系统来检测和预防新出现的大流行威胁。当我们有了一种新病毒的足够详细信息时,通常已经来不及控制它了。

新型冠状病毒不是第一个,也不会是最后一个威胁全球人口的病毒。但是,疾病监测专家正在跨大陆合作,扭转局势,在下一次疫情爆发之前就阻止它。

我们可以从埃博拉疫情爆发中学到什么

2014年,虽然埃博拉疫情迅速传播,但在整个西非和世界其他地区迅速传播,跨大陆的合作有助于拯救无数的生活。在那年七月一位受感染的利比里亚男子乘飞机前往非洲人口最多的城市,拉各斯,并在感染后五天死亡。广泛的恐惧使得病毒将通过该地区撕裂。

然而,人口超过2000万的拉各斯,能够遏制爆发并限制感染数量19人,其中只有7人死亡。这个地区是如何避免破坏和防止大规模伤亡的?在某种程度上,这一结果可以与尼日利亚和美国科学家长达20年的合作关系联系起来

Pardis Sabeti博士,计算生物学家和领导者广泛的研究所传染病和微生物组,以及Christian Happi博士,主任非洲卓越卓越的传染病基因组(ACEGID)在20多年前开始合作,对抗传染病的全球传播。

“我们开始真正意识到这么多种这些传染病都没有被发现,”Sabeti博士描述了。“它始于培训我们的一些实验室工作人员,并在美国和非洲之间来回,创建网络。我们刚刚发动埃博拉击中。”

井中的合作导致在西非地区对西非地区的专业人士进行资源和培训,了解如何妥善诊断疾病。然后将团队定位在关键领域,其中能够快速设置诊断所需的设备。部分原因是,尼日利亚仅仅三个月就被宣布为埃博拉。

使用疾病监测来预防下一个大流行

在这次成功合作的基础上,acgid与麻省理工学院和哈佛大学布罗德研究所共同努力开发了一套领先的流行病预防系统。这个名为"哨兵"的系统被设计用来“检测病毒,连接数据系统,并赋予医疗保健社区”快速回应爆发的新威胁。

Sentinel将允许医疗工作者同时测试数百种独特的病毒,在一小时内识别高优先级病毒,在一天内所有已知病毒,以及一周内的先前未知病毒。系统的连接应用还允许使用本地和国家公共卫生官员实时共享此数据。

Sentinel将允许医疗工作者同时测试数百个病毒,并实时与公共卫生官员分享数据。

哨兵的一个高级工具Sherlock.,一种使用CRISPR技术检测人流体样品中特定病毒的测试。如果在样品中发现的新的,先前未知的病毒,则可用于识别基因组测序并在24小时内创建新的Sherlock测试,以帮助捕获病毒。

Sabeti博士解释说:“它基本上适用于现场部署、廉价、敏感、快速编程的诊断,这是你在应对传染病时快速行动所需要的。”

“你不能仅仅依靠工具和技术来应对流行病,”哈皮博士补充说,“你需要人。”Sentinel项目的另一个关键组件是它的侦察和监视应用程序。Scout允许个人用户跟踪他们的日常症状,并提供他们的接触者列表以帮助追踪接触者。Lookout是一个桌面应用程序,它允许管理员跟踪案例的数量、测试的个体等等。

“我们永远不应该在一个情况下,我们必须阻止世界阻止大流行。”

Pardis Sabeti博士

今天世界比在整个人类历史过程中相互联系。虽然这一点传染病的传播一直是对人类的威胁,我们应对这些威胁的方式必须演变。

利用疾病监测技术和工作合作,医疗保健专业人员很快就能预测和预防流行病,在他们发生之前,节省了无数的生命。正如Sabeti博士所说,“我们永远不应该在一个情况下,我们必须阻止世界停止大流行。”

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