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不断上涨的医疗设备成本常常成为阻碍医疗提供者治疗病人的障碍,但一种名为“反向创新”的新方法可能最终改变这一状况。

许多发展中国家的医院买不起美国标准的高技术设备,一个由下而上的解决方案是开发一种更便宜但同样有效的新医疗技术。

托马斯·伯克博士,他是Vayu全球健康他将自己的职业生涯奉献给了这一逆向创新理念。他和他的工程师团队正在开发医疗设备和用品,通常要花费数千美元。他们的开箱即用的发明提供了同样的质量和结果。

“逆向创新”拯救了发展中国家的生命

伯克医生多年来一直致力于帮助服务有需要的社区。他目前是麻省总医院(Massachusetts General Hospital)全球健康创新实验室(Global Health Innovation Lab)的主任,在此之前,他是布莱根妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)国际健康和人道主义项目部门的高级教员。

在他的最新公司Vayu Global Health,医生和工程师分析现有的医疗机器,分解它们的基本部件和功能,然后找到方法创造出更多负担得起的选择。

“我不认为它是另一种选择,而是下一代设备。”

托马斯·伯克博士

对伯克博士和他的团队来说,反向创新意味着设计出比目前更简单、更便宜的解决方案。“这些技术在较贫穷的国家非常有吸引力,”他解释道。“我不认为它是另一种选择,而是下一代设备。”

该团队正在研究的最有影响力的创新之一是廉价版的CPAP机器。每年,近一百万名婴儿全球死于早产并发症。其中一个主要的并发症是新生儿呼吸系统疾病,当早产婴儿没有得到足够的氧气。

在治疗这种疾病时,CPAP机器是一个无价的资源,可以大大提高婴儿的生存几率。事实上,研究表明使用CPAP机器可以降低死亡的风险48%然而,并非全球所有的医疗机构都配备了这些至关重要的机器。

在美国,标准的CPAP设备花费数千美元,并且需要不间断的电力。发展中国家的一些医疗服务提供者买不起这种机器,只好使用一个装有水的塑料瓶,瓶子上连着一些管子。虽然这种临时解决方案有助于早产儿呼吸,但它也可能导致其他严重的并发症。

Vayu全球健康所做的就是利用昂贵的CPAP机器,创建一个简化的模型,其使用成本是同类设备的50到100倍。伯克博士的模型Vayu气泡CPAP机,现在在坦桑尼亚的Muhimbili国立医院使用,挽救了无数人的生命。

“在印度,它的售价是3.5美元,而不是400美元,现在世界上大多数国家都能买到。”

托马斯·伯克博士

发展中国家的医院往往不缺其他国家和组织为帮助改善其情况而向其提供的医疗设备。然而,问题是这些设备非常复杂,需要彻底的训练,以及定期的维护。所以当一台机器坏了,它就不能用在这些设备上了。

除了制造更容易使用和维修的设备外,Vayu全球健康还与医疗服务提供商合作,确保他们有信心做到这两件事。而气泡式CPAP机器只是冰山一角。

在发展中国家,产妇死亡的主要原因是产后出血。这种情况的主要治疗方法是使用“子宫球囊”,它在子宫壁上膨胀并排列以止血。这是一种非常有效的治疗方法,但就像CPAP的情况一样,其高昂的成本往往阻碍了提供者获得这项技术。

伯克博士和他的团队也为此创造了一种解决方案。他们的发明使用了容易获取的材料,并使用了导管和避孕套。它已经通过了28个临床试验,并被完全批准使用。伯克博士说:“在印度,它的售价是3.5美元,而不是400美元,现在在世界上大多数国家都可以买到。”

为医疗保健带来公平

虽然伯克博士和Vayu博士创造的解决方案是为那些因高昂的医疗费用而被忽视的人群服务的,但没有理由说,这些更廉价的技术不能也造福于美国和其他发达国家。

美国的医疗体系通常被视为一种寻求盈利的企业,而不是一种寻求保护的服务。Vayu全球健康组织希望帮助改变这一现状。该基金会致力于将其创新医疗设备引入美国的医疗机构,并开始在已经在全国各地偏远医院使用的产品上取得进展。

所有这些努力都在一个急需股权的行业中创造了股权。获得负担得起的卫生保健应该是一项基本的人权,不管一个人的境遇如何,反向创新可能会有助于实现这一目标。

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