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移动世界。

标准的白色手杖已经有近100年没有改变了,但是一种新的“智能手杖”正在改变人们接触周围世界的方式。一家名为WeWALK的公司的使命是彻底革新传统设备的功能,包括增加超声波传感器和GPS导航。

为什么这根长手杖不再割断它了

今天,有一个估计1000万失明或视力受损的美国人,以及全球2.5亿人,其中许多人使用拐杖。

盲目的对于视力受损的人来说,独立性和行动能力几乎是无法克服的挑战。通过意想不到的障碍(从人行道上的裂缝到街道上的车辆),当他们不被发现时,很容易威胁到一个人的安全。

直到最近,无障碍的独立行动的选择还仅限于标准的,为盲人提供的白色手杖或导盲犬的帮助。通常使用的白色手杖提供了一个人关于他们周围环境的有限信息,并指定他们为视觉障碍,以便其他人可以作出相应的反应。

但自20世纪30年代首次出现以来,长杖的设计并没有经历太多的创新。这些盲人拐杖可以探测到眼前的物体,但不能探测到周围的物体,比如低垂的树枝,也不能帮助人们在城市中导航。正如WeWalk的吉恩·马克·费加利(Jean Marc Feghali)所言:“这已经不再适用了。”

为盲人研发一种智能拐杖

被称为YGA (Young Guru Academy)的社交技术中心,是一个国际非营利组织,已经开发辅助技术超过10年。YGA利用志愿者研究人员的创新理念,将最新的技术应用于帮助有需要的社区。

我们步行就是为了这些租户而开发的。他们为盲人设计的智能手杖采用了最新的技术,创造了一种互动体验,大大改善了原来的白色手杖。

与标准的拐杖不同,WeWALK可以使用超声波传感器检测腰部以上的障碍物(比如低挂的树枝)。

尽管WeWALK在长手杖的功能上有了很大的改进,但并不需要对其物理设计做太大的改变,使得任何人都可以很容易地将智能手杖融入到日常生活中。

要为盲人安装WeWALK的智能拐杖,用户只需从原来的白色拐杖上解开手柄,并安装一个通用适配器。这个装置可以很容易地连接到原有的手杖手柄上,立即升级到最新的综合技术的力量。

它是如何工作的

WeWALK的智能拐杖使用超声波传感器检测腰部以上的障碍物,当障碍物在附近时,它会通过手持振动向用户发出警报。传统的长手杖只能感知低障碍物,而这款智能手杖可以让人们自由安全地行走,感知到架空杆和街道标识等东西。

智能手杖可通过谷歌地图指引用户前往最近的公交车站或咖啡店。

他们还可以自定义拐杖的功能,使用应用程序来指定检测到障碍物时通知他们的距离。除了更大的障碍检测范围外,智能拐杖还与用户的智能手机和各种软件配对。

它允许用户通过谷歌地图和语音助手进行导航,例如,他们可以询问方向,并被引导到最近的公交车站或咖啡店。智能设计意味着用户可以直接从手杖的触控板上访问这些工具,省去了一手拿着手机,一手拿着手杖的需要。

公平竞争

我们步行目前的能力已经令人印象深刻。这一设备能够帮助数百万人在没有视力正常的向导或导盲犬的情况下独立地导航世界。

“我们行走”的梦想是让盲人和视障人士探索陌生的社区、城市或国家,而不必担心他们的安全。在智能手杖的未来,任何人都可以拥有旅行的自由,无论视力如何。

随着越来越多的人使用他们的智能拐杖,该公司的开发人员能够继续学习和改进这项技术。在伊斯坦布尔,WeWALK已经成功地与城市的公共交通布局和时间表进行了充分的整合。

我们的目标是让任何人都能自由地去陌生的社区、城市或国家旅行,不管那里有什么风景。

在未来,我们希望最大限度地为用户提供无障碍服务。它们将与智慧城市、公共交通和拼车应用完全融合。这些新的集成将在定期的软件更新期间出现。

除了未来对WeWALK的盲人智能拐杖进行更新外,该公司还使用一个开放的平台,这意味着数据可以帮助其他人更好地了解需求盲人和视障群体。

因此,我们希望他们的技术能够带来更多应用程序的开发,以改善社区的可访问性。获取这些数据甚至可以帮助城市改善基础设施的设计方式,以更好地容纳具有不同无障碍需求的不同群体。

“这其中有很大的心理因素,”费加利说。心理方面的问题始于糟糕的经历或缺乏行动能力。这最终会给整个社会带来不利影响,导致社会更加种族隔离,这就是为什么我们在WeWALK一直致力于让视障人士进入21世纪,给每个人一个平等的竞争环境。”

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