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对超音速飞行可行性的担忧已经使它的发展停滞了几十年,但一家公司正在利用现代技术开发一种超音速喷气机,这将最终为大众带来负担得起的、可持续的、比声速更快的飞行。

第一架超音速飞机在近半个世纪前问世,但古怪的运营费用很快就超过了它令人惊叹的因素。现在,繁荣的超音速这家位于科罗拉多州的初创公司解决了这些效率低下的问题,并设计了一种可能成为未来商业客机的超音速喷气式飞机。

协和飞机的飞行

超音速飞行在1947年10月14日首次成为现实,当时美国飞行员查克·耶格尔打破了音障在40000英尺高空驾驶贝尔X-1。在一场使这项技术成为主流的竞赛中,英国和法国政府联合起来,开始着手进行第一个商业规模的研究超音速喷气机能够运送100名或更多乘客。

在这次合作中协和式飞机诞生了。协和飞机使用了4台罗尔斯-罗伊斯加力引擎、最先进的刹车系统、倾斜的下垂机头和细细的三角翼设计,成为第一架能够以超音速飞行的客机。

超音速有多快?超音速飞行是指飞行速度比声速快,大约是每小时768英里。超音速速度通常用马赫数来表示。

马赫数是飞机飞行速度与声速的比值。速度超过1马赫表示超音速飞行。马赫数上升到5马赫,表明速度比声速快5倍。协和式飞机的时速可达每小时1350英里。

1976年1月21日,两架协和式飞机同时起飞,一架来自英国,一架来自法国。这是历史上第一次商业的超音速飞行,它们很快就风靡起来。在近30年的运营中,协和式飞机能够为乘客提供世界上最快的飞行时间:在1996年达到顶峰,从纽约到伦敦不到2小时53分钟

然而,豪华的协和式飞机的问题在于,它耗油量惊人。一般来说,商业航班都是烧断的6770加仑燃料每小时,导致数以万计的票价成本抵消。到2003年,飞机停飞的主要原因是高昂的票价。

协和式飞机在商业上失败后,人们开始认为超音速喷气式飞机可能只用于军事用途。然而,Boom Supersonic一直在努力扭转这一局面。

超音速喷气式飞机的未来

虽然协和式飞机效率低下且不可持续,但Boom的目标是创造出一种速度快得令人难以置信且实用的超音速飞机。该公司创始人兼首席执行官布莱克·肖尔(Blake Scholl)表示:“在我们拥有技术以可持续的方式实现这一目标之前,我们就已经进入了高速时代。在20世纪60年代,飞机是用铝做的。所有的空气动力学开发都需要在风洞中进行,每次迭代都需要花费数月时间和数百万美元。”

Boom使用计算机模拟器,而不是风洞,来开发空气动力学。

布姆在解决协和飞机结构固有问题方面所做的就是对飞机制造设备和测试技术进行现代化改造。布姆的飞机没有使用重型铝,它的机身使用碳纤维复合材料,坚固而轻便。

Boom也使用了计算机模拟器,而不是风洞,来开发空气动力学。这允许以前需要几个月的测试,现在需要几个小时,如果不是几分钟。噪音大、效率低、加燃的涡轮喷气发动机已经被安静、环保的涡轮风扇所取代。

繁荣的商业飞机,序曲它在成本、可靠性、效率、安全性和可持续性方面都遥遥领先于协和式飞机。展示他们的XB-1模型它帮助消除了公众对超音速商业飞行可行性的任何怀疑。

维珍航空(Virgin Atlantic)和日本航空公司(Japan Airlines)已经为其机队预订了飞机。

协和式飞机概念上的巨大改进让客户和投资者都为一种更经济、更环保的超音速飞机的前景感到兴奋。维珍航空(Virgin Atlantic)和日本航空公司(Japan Airlines)已经为其机队预订了飞机。虽然最初的票价可能不便宜,每张大约5000美元,但随着Boom的技术不断进步,成本可能会变得更容易承受。

其他公司已经开始和Boom一起进入商用超音速飞行领域。尽管协和式飞机的飞行时间很短,但“Boom Supersonic”已经准备好了让这个想法重新成为现实,并最终使超音速旅行成为现实。

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